Dierentuinonderzoek

We werken vaak samen met het Centre for Research and Conservation, de onderzoeksgroep van de Antwerpse Zoo of de K.M.D.A. Onze studenten verzamelen gegevens bij dieren of dierentuinbezoekers in Planckendael of de Antwerpse dierentuin om concrete vragen te beantwoorden. We bekeken het positief of negatief effect van bezoekers bij een verscheidenheid aan diersoorten. Hebben de zeehonden, gorilla’s, chimpansees, kangoeroes, nachtdieren, pinguins, reptielen of vissen last van bezoekers?

Bezoekersstudies helpen om de educatieve functie van de zoo te evalueren. Wat vinden bezoekers van de zoo van de praktijken en wat hebben ze daadwerkelijk bijgeleerd? Welke dieren en welke educatie trekt de aandacht in het nachtdierengebouw, reptielengebouw, pinguïngebouw, in de Aziatische serre, in het mensapengebouw, in het aquarium ….?

Omgevingsverrijking is dan weer belangrijk om de behoeften van dieren te vervullen. Hoe gebruiken de pinguïns hun verblijf en kunnen ze gestimuleerd worden om vaker te zwemmen? Hoe kunnen we de schuttersvissen bezig houden? Gaan de hyena’s minder stereotyperen wanneer ze hun voedsel verspreid krijgen?

Ook in andere dierentuinen leggen onze studenten zich toe op een brede waaier van toegepaste welzijnsvragen. In Bellewaerde analyseerden we de relaties binnen de kapucijnapengroep om een groepssplitsing voor te bereiden zonder sterke vriendschapsbanden te verbreken. We keken ook naar het effect van geurverrijking op het gedrag en de training van de olifanten. In Olmen werd het stereotiep gedrag van de jachtluipaarden onder de loep genomen. In het domein van de Grotten van Han bekeken we het effect van bezoekers op het gedrag van de wolven. In het Valencia-aquarium werd aan het welzijn van de zee-schildpadden gewerkt. 

Basiskennis van het gedrag van wilde dieren van kafferbuffels tot is belangrijk om ze goed te huisvesten en verzorgen. De training van wilde dieren kan helpen om de dieren zonder stress te manipuleren. Dit leerproces werd opgevolgd bij meerdere diersoorten waaronder doodshoofdaapjes, gifkikkers en haaien.