Het inkuilen van bladeren en twijgen als oplossing voor “wintervoeding” bij browsers in dierentuinen

Project type: 
Onderzoeksproject
Project fase: 
Lopend
Partners: 
Universiteit Gent, Bellewaerde, Centre for Research and Conservation, Wageningen UR, Zoo van Antwerpen
Looptijd: 
september 2017 - september 2019

 

Tot op vandaag blijft het voor dierentuinen een uitdaging om browsers zoals de bongo, gerenoek, giraf, en okapi te voorzien in een adequate voeding. Deze dieren zijn in het wild, voor een groot deel, of zelfs volledig, afhankelijk van bladeren, bast en twijgjes. Hoewel sommige zoo’s erin slagen voldoende browse aan te bieden in de lente- en zomermaanden, blijft de voorziening in de winter problematisch. Dit resulteert in een substantiële vervanging van browse door hooi, aangevuld met krachtvoerpellets en groenten (Clauss et al., 2003). Diverse onderzoeken tonen echter aan dat deze manier van voederen de oorzaak is van chronische of subacute pensverzuring, en daaraan gelinkte hoefproblemen, dewelke beide een hoge prevalentie vertonen bij browsers in gevangenschap.

 

 

Veel exotische browsers doen het dus niet zo goed in dierentuinen en zijn bovendien vaak met uitsterven bedreigd (IUCN, 2016). Het behoud van een vitale en vruchtbare populatie in gevangenschap is essentieel in hun voortbestaan. In onze maatschappij staat biodiversiteit en conservatie van diersoorten hoog in het vaandel. Dierentuinen spelen hierin een proactieve rol. Gezien het belang van adequate browse voorziening voor de gezondheid en fertiliteit van vele kwetsbare exotische browsers, dringt onderzoek omtrent bewaring van browse zich dan ook op. Inkuilen is een techniek waarbij, onder zuurstofarme omstandigheden en met behulp van additieven, melkzuurbacteriën een biochemisch proces initiëren dat finaal resulteert in een stabiele zuurtegraad in de kuil waardoor het product goed geconserveerd blijft. Deze bewaringstechniek kan een redmiddel zijn om dieren ook in de winter van browse te voorzien

 

 Browse inkuilen vraagt praktische en technische kennis waar sommige dierentuinen reeds ervaring mee hebben en anderen zich nog veel vragen over stellen. Met dit project, dat van start gaat in januari 2018, willen we hieraan tegemoet komen. In samenwerking met onze partners monitoren we het inkuilproces intensief om de voederkwaliteit van de ingekuilde browse in kaart te brengen. Daarnaast ontwikkelen we werkbare inkuilprocessen toepasbaar in dierentuinen en evalueren de smaakbeleving in situ bij browsers.

 Benieuwd hoe dat in zijn werk gaat? Bekijk dit filmpje!